Nyctalope

Nyctalope

Pour le Larousse :

Faculté de voir la nuit que l'on observe chez certains animaux et chez certains individus.
 

Étymologie et Historique.

Au XVIe siècle, on pensait exactement le contraire de la définition d'aujourd'hui : «celui qui ne distingue les objets que lorsqu'il fait jour, qui a une mauvaise vision nocturne»

Le tournant eut lieu au XVIIIe siècle : «celui qui ne voit bien que la nuit»

Pourtant le mot semble emprunté au latin nyctalops "celui qui ne voit pas la nuit", lui-même emprunté au grec.

En français, il y a eu hésitation entre les deux sens au début du xixesiècle, hésitation qui s'est résolue au profit du sens le plus contemporain retenu par le Larousse.

Ce mot est bien entendu à manier avec précaution... à l'oreille, il sonne comme une grossiereté insultante qui pourrait être très mal interprétée. Soyez sûr de l'érudition de votre interlocuteur avant de vous risquer à l'employer...

 

 

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